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El Instituto Costarricense de Electricidad Impulsa Geotermia para Compensar Altibajos en Lluvias

El aprovechamiento del potencial geotérmico es parte del esfuerzo por diversificar la matriz de generación eléctrica del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), utilizando fuentes naturales. Entre estas, también figuran la fuerza del viento y la biomasa (residuos agrícolas). La producción de electricidad a partir de vapor extraído a gran profundidad, le resulta particularmente atractiva al Instituto, debido a que se trata de un recurso natural disponible y que, además, no está sujeto a las variaciones del clima. En Costa Rica, el 78% de las fuentes que producen la energía se ven afectadas por los cambios en las condiciones climáticas. La preocupación por esas variaciones y la manera en que esos cambios podrían afectar la producción de energía eléctrica motivaron a que este año se encargaran dos estudios sobre el tema. Uno de ellos lo solicitó el Consejo Subsectorial de Energía, a principio del mes de mayo y otro será contratado en los próximos meses por el ICE, con fondos provenientes de Banco Interamericano de Desarrollo (BID), indicó el director del Centro Nacional de Planificación Eléctrica, Gilberto de la Cruz. “Estamos contratando un estudio, porque queremos conocer los efectos del cambio climático en la temperatura y en el caudal de las cuencas que son de interés para el ICE”, explicó De la Cruz. Los dos nuevos proyectos de generación eléctrica a partir de geotermia son Pailas II y Borinquen, ambos localizados en las faldas del volcán Rincón de la Vieja, en Guanacaste, y con capacidad de producir hasta 50 megavatios (MW) cada uno. Según los estudios efectuados por el ICE , en el país existen nueve zonas de interés geotérmico, todas localizadas sobre la cordillera Volcánica Central y la de Guanacaste. En total, estas nueve zonas tienen el potencial para producir entre 865 MW y 1.100 MW a partir del vapor que existe en el subsuelo. Sin embargo, hasta ahora solo se ha realizado prospección geofísica en tres de estas zonas: Miravalles, Rincón de la Vieja y en el volcán Tenorio. El director del Centro de Recursos Geotérmicos del ICE, Alfredo Mainieri, señaló que para concretar cada proyecto se requiere casi una década, desde los estudios de prospección hasta la puesta en funcionamiento de la planta. “Es un proceso largo, pero lo atractivo de estas plantas es que, aunque tienen un costo alto en investigar dónde perforar y luego en construirla, los costos de operación son muy bajos y las plantas operan todo el año, durante más de 25 años, por eso, finalmente, el precio del kilovatio hora es muy barato” explicó el experto.

Fuente: Nacion.com (Costa Rica)

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