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En la ciudad de Cuenca, Ecuador, se comienza a producir Energía con el Gas de su Relleno Sanitario

Con  la conformación de la empresa de economía mixta Emac Ep-Bgp Energy, desde febrero, la capital azuaya empezará a producir energía eléctrica con el biogás del relleno sanitario de Pichacay, ubicado en la parroquia Santa Ana. Será la primera ciudad de Ecuador en utilizar su basura para generar energía. Es un proyecto de la Empresa Municipal de Aseo de Cuenca (Emac), que lo trabajaba desde el 2007. Ese año, Eastern Research Group Inc y Carbon Trade realizaron el estudio de prefactibilidad, aprobado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. y el Programa de Acercamiento de Metanos de Rellenos. El relleno sanitario, de 123 hectáreas, funciona desde octubre del 2001 en Pichacay, a 21 km de la ciudad. Allí, se depositan 430 toneladas al día de desechos tratados con procesos técnicos. La basura se ubica sobre una geo-membrana que impide el paso de lixiviados al suelo. Es compactada y luego recubierta con tierra. En medio de esas capas de basura hay sistemas de conducción conectados a chimeneas. Por allí salen los gases (dióxido de carbono CO2, monóxido de carbono, sulfuro de hidrógeno…) a la atmósfera. Se usó esa técnica para que la basura tuviera estabilidad y evitar que se formaran bolsas de gas y que no desencadenara explosiones o deslizamientos sin pensar en la calidad del gas. La emanación libre de gases contribuye a la contaminación. La cantidad de gas metano que sale a la atmósfera, bajo el efecto invernadero, es 21 veces más contaminante que el CO2 que emiten los vehículos. Por 10 fumarolas de forma permanente, pero casi imperceptible en el día, salen los gases. Tras las perforaciones y pruebas obtenidas de las chimeneas de la zona norte del relleno, los estudios determinaron que la calidad, cantidad y componentes del gas son excelentes. En el 2007 se registraron 500 m³/hora de biogás. Pero conforme pasa el tiempo se descompone más basura y el gas aumenta. Para este año se prevé que la producción suba a 894 m³/hora. El biogás será recolectado por fases. Se aprovechará solo el gas metano, presente en el 50% de la basura que produce Cuenca. La infraestructura de la planta se levantará en un sitio estratégico del relleno. Para constituir la empresa e implementar las obras de ingeniería se invierten USD 2,3 millones. El 51% será aporte de la Emac (socio mayoritario), . De forma paralela se realizan los estudios de ingeniería.

Fuente: Diario EL COMERCIO (ECUADOR)

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